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solowheel 对话「平衡车之父」:把Solowheel带回中国

2020-12-27 20:22来源:编辑:

1986年,崔健在北京纪念国际和平日百名歌手演唱会上高喊“没事”。来自西方的摇滚乐第一次在中国大陆扎根。在那个特殊的历史时期,“欢迎进来”和“走出去”成为东西方文化融合与交流的重要标志。同年,陈夏恩从北京农业大学获得农业气象学学位后前往美国。

次年,日本学者山富士一夫(Kazuo Yamafuji)教授发明了一种陀螺平衡装置,并在日本申请了专利,这是原配平衡车的原型。但当时只停留在实验室阶段,没有商业化。当初谁也没想到平衡车会在二三十年后成为热门科技产品。

「平衡车之父」

虽然山富士一雄发明的平衡装置是现代平衡车的雏形概念,但它与市场上的热扭车仍有许多不同之处。

根据以前的媒体数据:

2008年,本田开发了一款腿控双轮装置小翼,2009年又开发了一款叫U3-X的全方位平衡装置。到2011年,赛格威实现了自平衡汽车产品的商业化,并对其改进的技术和工艺申请了专利。

这些平衡车大多是两轮结构,平衡车由支腿的动力杆或手持转向杆控制。

2010年,谢恩·陈(Shane Chen)在美国发明了站立式、免提式、无座椅、无操纵杆的新概念独轮车平衡车,并在美国和中国申请了专利。后来他基于这种独轮车技术发明了两轮扭车。在出现的最初几年,这两款产品在媒体和主要消费电子产品展览会上大放异彩。凭借更好的灵活性和技术感,这两款产品在市场上非常受欢迎。当时市场上最先进的两款电动自平衡车的专利都属于谢恩·陈,他也被当时的媒体称为“平衡车之父”。

谢恩·陈上月底回到中国,并在深圳接受了独家采访。

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谢恩陈

在遇到陈谢恩之前,我一直认为陈谢恩应该是一个具有“摇滚”属性的人。他年轻时在国外学习,发明跨越国界,是一个“愤怒的”小屋。所有这些标签都充满了摇滚的核心,如反叛、激进和愤怒。但见面后,谢恩陈给人的印象是一个普通的“技术宅”,穿着便衣。因为常年在外,所以说中文时经常需要停顿整理单词短语,说话很慢,颇像科研院所里的“老学究”。

谢恩陈本人没有毕业于机械工程专业,从事“科技发明”被视为跨境创业。农业大学毕业后,她第一次来到美国,谢恩·陈(Shane Chen)成为了DeCAgon Devices的产品设计师,从事环境和农业领域的工作。

三年后,陈夏恩开始创业,创办了CID Bio-Science,一家专门从事农业研究领域设备研发的公司。

据谢恩陈自己说,他平时有很多概念和想法,喜欢自己做一些发明创造。估计他从没想过这个爱好会成为他以后生活中最重要的一部分。

2003年,谢恩·陈(Shane Chen)创立了英业达公司(INVENTIST INC),这是一家新公司,他把自己在日常爱好中发明的所有产品都投入到这家公司进行制造和销售。随着市场对农业专业仪器需求的下降,他所在的CID生物科技公司的业绩受到一定程度的影响。谢恩·陈干脆直接把CID生物科技卖了,把全部精力都投入到英业达INC上,Solowheel品牌开始诞生。CID生物科技公司的出售成为谢恩·陈人生的一个重要转折点。

发明

在谢恩·陈专注于发明创造的那些年里,他确实创作了许多新奇的产品,其中最令他满意的是独轮车。

回顾这项发明,陈夏恩说,灵感来自30多年前,当时他还没有出国。

我在北京长大。我当时很喜欢滑冰,每年冬天都去。滑冰时,我发现人很容易抬起一只脚来保持滑冰的平衡,这个概念一直在我的脑海里。

这其实是一个很常见的发现。谢恩陈当时只有一个模糊的概念,没想过怎么办。直到后来,谢恩·陈看到有人在杂耍用的座式独轮车上安装了马达,他感到好奇,想试试。结果他发现,这辆独轮车的学习成本非常高,光靠保持平衡是很难的。后来他还尝试在独轮车上放一个平衡电机作为辅助控制,但还是很难学。那一刻,他突然想起了滑冰。

为什么滑冰时人的一条腿很容易保持平衡,为什么独轮车很难有一个轮子?后来我想,人滑冰的时候,是利用人体的调节和控制来保持平衡的,人对这种平衡有一种天然的感觉。

于是谢恩·陈大胆地把独轮车的座位拆下来,做得小一点,可以夹在两腿之间,然后靠人体本身保持左右平衡。样机做出来后,非常成功。站在车上的人很容易保持平衡,学习成本只需几分钟。

Solowheel独轮车发明后,划归英业达公司(INVENTIST INC),成为这一类别的原创品牌,一度风靡全球。当独轮车开始受到人们的追捧时,陈夏恩也开始寻找新的灵感。

有一次沙恩·陈乘坐独轮车去德国慕尼黑参加展览。展会上,谢恩陈的女儿烦了,开始玩独轮车。在这个过程中,他的女儿踩着左右脚,用左右脚不同的力量和速度控制方向。这个孩子无意的行为给了谢恩·陈很大的启发。

把两个独轮车连在一起不是两轮扭车吗?

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乐空Solowheel B5扭车

据谢恩·陈回忆,双轮扭车的发明速度很快,几乎没有遇到任何问题,实验是成功的。

山寨

平衡车起火后,也给谢恩陈带来了很多麻烦。

初期平衡车市场还处于寡头时代,Solowheel和Segway是市场的主流选择。产品质量和品牌形象都很健康。但是随着市场越来越火爆,国内无数以山寨手机起家的小厂商也瞄准了这一类。一时间,假货充斥了整个市场。

两年前,我做了一个关于平衡汽车的专题。当时有业内人士向我透露,平衡车的车型早在2014年9月就开始在市场上流传。一年之内,深圳新增平衡车厂多达600家。

客观来说,造一辆平衡车并不难。就连谢恩陈本人在接受采访时也表示平衡车的技术壁垒不高。中国人很聪明,想模仿只是时间问题。

陈谢恩对山寨的爆发感到“愤怒”。一方面,他觉得自己的专利成果没有得到应有的尊重。另一方面,混合山寨产品给这类市场带来了毁灭性的打击。各种科技媒体的新闻中充斥着伤害用户失败、电池爆炸等丑闻。直接的结果是,全球很多航班停止托运平衡车,地方政府也限制平衡车上路。

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震惊世界的英国扭车爆炸

2015-2016年,火灾平衡车遭遇工业地震。15年后,谢恩·陈还将专利独家授予了Razor。Razor得到授权后,立即将报纸发给亚马逊,亚马逊也撤下了除Razor及其合作伙伴之外的扭车卖家。2016年初,电动自平衡汽车产业联盟在北京成立,谢恩·陈参加了自平衡两轮电动车专利授权仪式。同年,中国电动平衡车制造商纳因博(Nainbo)向美国国际贸易委员会(ITC)提交了两份337调查申请。谷歌关键词“平衡车337”展示了平衡车行业的整个专利纠纷,此处不再赘述。

一时间,国内山寨厂商人心惶惶,不少厂商默认侵权退出行业。只有少部分厂商坚持手中有专利,选择了抗争。整个山寨产业几乎在短时间内崩溃。当时业内有人评论称,平衡车在迎来“黄金时代”之前是孤独的。

这是陈夏恩唯一一次在媒体报道中专注于发明本身,主动攻击大市场事件。

我们的产品价格比较高,刚开始卖的还不错。后来因为山寨出来后销量开始下降,我们无法降低成本与山寨竞争,因为要考虑质量和安全,用的东西都是优质可靠的。

面对以往打假的历史,谢恩陈似乎并不想多谈这些细节,只是在采访中强调了自己对不顾质量的假货的不满和对恶性竞争的担忧。

回家

专利事件后,平衡车市场洗牌,大部分劣质厂商被淘汰。谢恩·陈也开始更加关注中国市场,但他似乎对销售产品不感兴趣。

谢恩陈终究只愿意当发明家。

这是谢恩陈在整个面试过程中印象最深的地方。

在谈到专利纠纷的历史之前,谢恩·陈说:

我喜欢发明,但我不太擅长做生意。曾经做过一段时间的生产销售,但是心思不在这上面,还想发明更多的产品。然而,这不是把产品放在那里的问题。就像之前的山寨越来越差一样,我意识到应该马上找别人合作,这样才能保证产品更快的进入市场。

这一年,陈夏恩把目光转回了中国。谢恩·陈(Shane Chen)说,Solowheel以前在中国销售过,但销售方式是通过代理商。这一次,美国总部直接操作solowheel在中国的运营,扩大了规模,规范了生产和销售,把真正的美国solowheel品质带到了中国。

在采访中,我试图从谢恩·陈的口中了解市场运作和公司战略的问题,但谢恩·陈一直强调,市场不是他关注的焦点,他不是商人,他将来仍将主要负责公司的发明和专利。如何发明出更适合人们需求的产品,或者说是应该在社会上使用的前期研究产品,是谢恩·陈最关心的问题。当然,专利保护不容忽视。也是谢恩陈对团队授权更好的厂商,保障整个行业健康发展的期望

前行

谢恩·陈告诉我,他还在做一些发明,包括一些更智能的平衡车方案,但不方便透露细节。

经过了混乱的时代,平衡车逐渐进入了健康发展的平缓阶段。

Solowheel是怎么来的,我该怎么走?如前所述,谢恩·陈女儿的粗心大意给他很大的启发,导致了扭车的发明。他设计了Solowheel的Logo,是一个在风中旅行,洒脱的精灵少女。这个中文名和Logo的设计,也表达了父亲对女儿的深情,是谢恩·陈对下一代的关怀和期待。Solowheel在国内将产品命名为“乐控”,意为“快乐旅行,品控”,也表达了谢恩·陈对产品本身品质的追求。

看来,谢恩和陈面谈之后

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